倘若贝索斯的亚马逊化身为在线医院 你相信它吗?

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英国国民医疗服务体系正与亚马逊Alexa智能音箱合作

总有一天,在线医疗将成可观的收入来源

撰文/Lionel Laurent

在医疗紧急情况下,求助于美国亚马逊公司(Amazon.com Inc.)频频出错的Alexa音箱,这个想法似乎是个让人倒胃口的笑话。YouTube上有很多有趣的视频,表明这款“品客薯片罐大小、永远在线的黑色圆筒”——亚马逊首席执行官杰夫?贝索斯(Jeff Bezos)对这款智能音箱的描述——无法通过图灵测试。一位用户说,“Alexa,我需要立即得到医疗救助,”然后他听到了语气和缓的自动答复:“我把‘立即得到医疗救助’加入了你的购物清单。”

但是这并没有阻止英国国民医疗服务体系(NHS)尝试用这项技术来解决有关常见疾病的日常健康问题。7月10日,该机构宣布与亚马逊合作,帮助患者通过语音指令从NHS网站获得健康信息。在理想情况下,你应该能够向Alexa提出类似“我如何治疗偏头痛?”的问题,在几秒钟内得到来自该网站的回复。(顺便提一下,NHS网站对这个问题的回答是:“目前还没有治愈偏头痛的方法,尽管有一些治疗方法可以帮助缓解症状。”)

无论看起来多么肤浅或者不成熟,英国国民医疗服务体系尝试此类技术的兴趣,都是更为严肃的问题。英国的免费公共医疗系统资源不足、成本高昂,而且随着人们寿命的延长,将对医疗支出造成更大的压力。

亚马逊的语音助理Alexa传播海报之一

英国财政研究所(Institute for Fiscal Studies)预测,到2023年至2024年,英国政府的医疗保健支出将从每年约1540亿英镑(约合1920亿美元)增加到1860亿英镑,还是在“稳定不变”的情况下。这就解释了为什么该机构的高管会欣然接受有望用技术辅助手段提高效率的做法。从理论上说,如果人们能够在家通过自动化服务获得更多的医疗建议,这将减轻超负荷工作的医生的压力。

然而,过去使用自动症状速查程序的举措并没有找到神奇的解决方案,可以让患有“疑病症”的人不去打扰专业人士。美国《福布斯》杂志的一份报告发现,伦敦人工智能初创企业巴比伦健康(Babylon Health)的早期软件可以根据用户输入的症状提供“健康信息”,在大约30%的情况下建议人们去看急诊。而对拨打NHS咨询热线(提供人工服务)的人来说,这个比例是20%。

此外还有诊断准确性的问题。医学期刊《柳叶刀》(The Lancet)2018年发表的一项研究显示,所谓的“计算机诊断决策支持”程序在黑色素瘤图像识别等领域还没有达到与人类医生相当的水平。

公平地说,英国国民医疗服务体系与Alexa的合作关系似乎避开了直接诊断环节:只想成为提供信息的工具,而不做其他用途。公共部门智库Reform的研究主管埃莉奥诺拉?哈里奇(Eleonora Harwich)表示,此举对公众的益处是让更多的人获得官方的专业建议,而不是听信充斥社交媒体的谣言和错误信息。

亚马逊智能音箱

尽管如此,亚马逊现在似乎是这个项目更明显的受益者。这些数据可能不如英国国民医疗服务体系的病人记录那么丰富(该机构与谷歌的DeepMind在这方面的合作关系更具争议),但从长远来看,这些数据仍然可能有利可图。

让更多的Alexa音箱进入千家万户,倾听人们自愿陈述的症状,也许还会建议通过亚马逊Prime服务提供非处方药治疗,这对贝索斯的利润来说没什么坏处。在亚马逊云服务(Amazon Web Services)峰会上,巴比伦公司进行的演示展示了人类和机器人之间超过一分钟的相互交流,然后机器人建议与医生交谈,并将处方直接送到病人的家门口。总有一天,在线医疗将成为可观的收入来源。

与此同时,英国国民医疗服务体系可能会通过一些平淡无奇的举措(比如到2020年实现无纸化)来节省更多的开支。这不像Alexa那么时髦,但可能更实用。编辑/方李敏 翻译/孟洁冰

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