1美元检测 10分钟出结果 这种新冠病毒检测盒或扭转局面

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  • 来源:闲谈新闻网

一家英国公司和塞内加尔的基金会正联合开发便携式检测盒

该检测盒将在非洲投产,单位售价不到1美元

3月初,早已被检测猴痘和拉沙热弄得精疲力尽的尼日利亚分子生物工程师Nnaemeka Ndodo不得不工作到深夜,只为搞清六名中国建筑工人是否感染了新冠病毒。

Ndodo必须花上一个小时到位于尼日利亚首都阿布贾的一家医院收集样本,然后要等上六小时才能拿到实验室的检测结果。这是尼日利亚境内有能力进行新冠病毒检测的五家实验室之一。尼日利亚有大约2亿人口,是人口最多的非洲国家。

大约三个月后,与塞内加尔科研基金会达喀尔巴斯德研究所(Institut Pasteur de Dakar)合作的英国公司Mologic Ltd.,可将这种检测的等待时间缩短至10分钟,从而帮助医疗体系堪称全球最弱的非洲大陆应对这场疫情。

在可调配的资源和人员都很稀缺的情况下,政府正在加紧防控新冠病毒在非洲的传播。非洲的医疗支出只占全球的1%,各类疾病的患病人数却占到23%,包括每年因疟疾、艾滋病和肺结核而死亡的数十万人。

“更快捷,更便宜”

在非洲大陆的54个国家中,有36国有能力检测冠状病毒。但如果病例激增,实验室将不堪重负。埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德(Abiy Ahmed) 15日说,他将与中国亿万富翁马云合作,向每个非洲国家分发1万到2万个检测检测盒和10万只口罩,以及最新制定的治疗指南。

另外,柏林检测试剂生产商TIB Molbiol GmbH的实验室主任耶纽·科贝德(Yenew Kebede)表示,预计总部位于埃塞俄比亚的非洲疾病控制预防中心将于下周在整个非洲大陆分发20万个检测检测盒,其中大部分来自TIB Molbiol GmbH。

伦敦卫生与热带医学学院诊断研究主任罗赞娜?皮莱(Rosanna Peeling)表示:“非洲虽不缺乏实验室检测,但我们想要更快捷、成本更低的检测方法,以便能在疫情扩大之前迅速确认并加以控制。”

“与欧洲和北美不同,非洲仍然有这种宝贵机会,”她说。

Mologic在这个领域大有用武之地。Mologic的唾液和采指血检测盒利用了家庭怀孕检测和疟疾检测的技术,可能会在6月推向市场,每份售价不到1美元。在非洲,这些试剂盒将在塞内加尔生产制造,生产方是diaTropix,这是一座新建的诊断设备制造厂,由达喀尔巴斯德研究所所长阿马杜·阿尔法·萨尔(Amadou Alpha Sall)管理。萨尔一直负责非洲的冠状病毒检测培训工作。

“我们将确保这些检测盒能以成本价买到,”Mologic的医学主任乔·菲切特(Joe Fitchett)说道。该公司从英国政府获得了120万美元的资助,用于开发这种检测盒。

800万只

目前的新冠肺炎检测被称为PCR检测,是在实验室中检测病原体的遗传物质,通常历时几个小时,在一些私人机构检测要花费400多美元。

自去年年底新冠病毒出现以来,全世界已有超过24万人确诊这种疾病。随着多个国家采取封城和禁止旅行的措施,全球经济的众多领域因此而陷入停滞。美国拥有充足的资源和先进的医疗技术,但在病例激增之际因检测速度缓慢而备受批评。

尽管新冠病毒在非洲的传播相对缓慢,不过上周埃及、塞内加尔和南非的患者人数有所增加,使病例总数达到近200例,分布于20多个国家,其中大多数患者最近曾到过欧洲。

菲切特说,Mologic和巴斯德研究所总计拥有每年800万只检测盒的产能,并计划直接向非洲各国政府、全球疫苗和免疫联盟(GAVI)以及世卫组织出售这些检测盒。Mologic正寻求收购一家制造厂,以期每年多生产2000万只检测盒,最初将在英国生产,之后在非洲生产。

培训也在加强。今年2月,达喀尔巴斯德研究所向15个非洲实验室提供了诊断新冠病毒的指导资料,同时,在南非为另外12个非洲国家提供了进一步的培训。

尼日利亚疾病控制中心主任Chikwe Ihekweazu说,在尼日利亚,卫生部门正努力通过培训其他公共实验室的工作人员来加快诊断速度。在确诊了两个病例后,该国正在与合作伙伴和捐助者协商,以获得更多检测盒。

Ihekweazu说:“快速检测可能会扭转局面。”他补充道,非洲广泛存在的类似疟疾的病症可能会使早期的检测复杂化。

2017年以前,尼日利亚只有一个检测流感病毒的实验室,位于首都阿布贾,由一个48英尺的集装箱改造而成。2017年以后,这个实验室搬到了国家参考实验室(National Reference Laboratory)所在的一座三层建筑里。

“我们在不懈努力,”分子生物工程师Ndodo一边在现代化的参考实验室里查看新机器,一边说道。“我们要继续努力。我们可以做到。”撰文/ Alonso Soto 编辑/孙昊然 翻译/王忠