曾助苹果上市的律所完成科技“革命”

  • 时间:
  • 浏览:612
  • 来源:闲谈新闻网

威尔逊是全美唯一切实将律所工作自动化,消弭科技与法律鸿沟的大律所

在未来,越来越广泛的法律任务可交由科技手段来处理

2018年通过的美国《加州消费者隐私保护法》(CCPA)已于2020年1月1日生效。该法案要求50万家年收入超过2500万美元的企业就搜集的加州居民的个人信息作出说明,并应要求予以删除。据咨询公司伯克利经济咨询研究(Berkeley Economic Advising and Research)为加州检察长办公室所做的一份影响评估报告,这项法案将给企业带来大约550亿美元的支出,用于法律费用、员工培训及其他合规举措。金博尔?帕克(Kimball Parker)表示,这带来了很大的费用节省空间,尤其是如果你可以用少得多的律师来做法律工作的话。

在美国50大律所当中,威尔逊律师事务所(Wilson Sonsini Goodrich & Rosati)是唯一在犹他州小城利哈伊设有办事处的律所。在那里,帕克是这个成立一年的子公司SixFifty的总裁,这个15人的团队专注于数据隐私法,在新兴的法律自动化市场处于领跑者的位置,这是其母公司在硅谷核心利益的关键议题。(注:首图为威尔逊律师事务所官网截图)

派克团队正在向客户推销一套自动化软件,协助他们遵守新出台的法规。它的文书程序用威尔逊律师事务所的律师撰写的一系列提示,来填写CCPA所需的文书。对于之前做过电子人力资源培训课程的人来说,它的培训软件很容易上手;客户可以远程跟踪员工的培训进度。第三款软件创建了一个数字管道,企业可以用它来管理删除个人数据的请求。

帕克表示,总的说来,一般一个小企业使用这些服务的费用在2万美元到3万美元之间,定期的软件更新需要另外收费。“我们的确想给它定一个合适的价格,既让弗雷斯诺小城的殡仪馆可以负担得起,同时也能为大型上市公司提供可观的价值。”

Vivint Solar的内部律师奥斯汀?贝尔德(Austin Baird)表示,市面的其他选择往往要求企业将传统的法律顾问与并非现成的软件结合起来,这家生产并安装太阳能电池板的企业有很多来自加利福尼亚的客户。2019年6月,贝尔德成为了SixFifty的首批客户之一,他看好该公司处理数据请求的系统。(他说,Vivint的回应量可能高达3000万。)“我们最终认定,依赖SixFifty来搞定所有工作更简单。”他说道,而且节省的费用相当可观。

对于像威尔逊这样的大律所来说,打价格战是很不一般的事情,它的高收费是声誉的象征,是可以拿来作卖点的。这也是知名律所的每小时收费高达1500美元的原因之一。一些合伙人仅固定工资一项,一年下来就高达1000万美元。

但近年来,数十亿美元的风险投资和私募股权投资涌进了法律行业。人们普遍认为,在未来,越来越广泛的法律任务可以交由科技手段处理,从而减少对律师助理和律师的需求。威尔逊是目前唯一一个正儿八经地将律师工作自动化,以消弭科技与法律鸿沟的美国大律所。

这家律所目前在新兴法律技术领域享有优势。早在1980年,它曾协助苹果(Apple)上市。2004年,协助谷歌(Google)上市。最近,它在Lyft的首次公开募股准备工作中代理其法律事宜,并就领英(LinkedIn)出售给微软(Microsoft)提供建议。帕克之前在威尔逊的竞争对手昆鹰律师事务所(Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan)担任诉讼律师,曾与杨百翰大学(Brigham Young University)合作开发文书自动软件,在销售团队的管理上,他有点不顺。“我之前没有意识到,销售实际上有一套机制和技能,跟产品演示无关。”他说,“比如,大多数销售都有持续跟进,但方式并不令人讨厌。”

这款加州合规软件在2019年7月开始销售,帕克说,他预计到2019年底,这款产品将带来400万美元的收入。这大致相当于威尔逊律师事务所的770名律师中的4名在去年带来的收入。但SixFifty团队要便宜得多,2019年的总预算约为200万美元,相当于10名新律师在第一年的起薪。

西北大学(Northwest University)研究法律行业创新的法学教授丹?林纳(Dan Linna)表示,帕克的努力可能会面临严重的质疑,这种质疑来自竞争对手,甚至会来自他的同事。但他表示,一定程度的自动化是不可避免的,威尔逊律师事务所应该继续投资SixFifty,而不是将其变为一种营销工具。

SixFifty方面称,它计划2020年发布类似的软件,帮助客户遵守更广泛的数据安全标准。帕克说,“这些工具实际上只是人类专业知识的一种交付工具”,他还表示,不难想像它们也适用于《反海外腐败法》(Foreign Corrupt Practices Act)。“我们将一次又一次地使用这些工具,也许,就这么无休止地进行下去。”撰文/Roy Strom 编辑/方李敏 翻译/杜然

总之 从SixFifty的运营看,它就像是位于大律所母公司影响之下的初创企业,但它可能是对威尔逊律师事务所的人工律师需求下降的一个先驱指标。